El Banco de la República como apéndice

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La experiencia del año 1999, cuando se perdió la calificación inversionista y sólo se recobró doce años después, en 2011, no llama al optimismo de su pronta recuperación y menos con embarradas como la que motiva esta nota.

“No necesitamos tantos buenos hombres como buenas instituciones” Karl Popper

Con el nombramiento del exministro de Hacienda Alberto Carrasquilla en la junta directiva del Banco de la República, después de su fallido intento de nombrarlo como su gerente y de ser defenestrado del gabinete por su fracaso en hacer pasar por el Congreso su nefasta reforma tributaria, sin querer queriendo, como diría el Chavo del Ocho, hoy en día todos, absolutamente todos, los codirectores designados por la Presidencia de la República que hacen parte de la misma le deben su nombramiento, por distintas circunstancias, al Presidente Duque. Es éste un muy desafortunado este nuevo episodio de la tan criticada puerta giratoria, que tanto daño le ha hecho al país.

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Con ello, el Banco de la República pierde su autonomía, la que le dio la Constituyente de 1991, disponiendo un mecanismo de rotación de suerte que nunca, nunca, ningún Presidente llegara a nombrar más de dos de los cinco codirectores de dedicación exclusiva, todos ellos con periodos de cuatro años prorrogables dos periodos más. Con la llegada de Carrasquilla a la Junta del Banco Emisor, además de la pérdida de su autonomía y de quedar como apéndice del Ministerio de Hacienda, contrariando el sano principio democrático de los pesos y contrapesos, se concentra aún más el poder en el ejecutivo. 

Ello es tanto más preocupante dada la importancia de las funciones y competencias reservadas al Banco, como lo son la política monetaria, cambiaria y crediticia del país, claves para el buen desempeño de la economía nacional y la confianza de los inversionistas. Tanto más en cuanto que el ex ministro Carrasquilla a su paso por el Ministerio recurrió a prácticas poco ortodoxas, las que, a juicio del ex codirector Salomón Kalmanovitz, falseaban “la contabilidad de las cuentas públicas para sacar pecho”. Y cita el profesor Kalmanovitz al portal  Bloomberg, el más importante del mundo financiero, el cual tituló la noticia sobre las trampas a las que él recurrió así: “Colombia acusada de marrullerías (shenanigans) contables para lograr las metas fiscales”. 

Pésimo mensaje que se ha dado para el mercado, en momentos en los que Colombia acaba de perder la calificación inversionista de la deuda soberana de Colombia. Las calificadoras de riesgo tomarán atenta nota de este paso en falso. Uno puede no estar de acuerdo con el antipático poder que ellas se han arrogado, como cancerberos de los fondos de inversión privados, de calificar o descalificar la deuda pública de los países, pero el hecho cierto es que el  “mercado” le cree más a ellas que a las promesas del alto gobierno en su periplo reciente por Washington y Nueva York para comparecer ante los inversionistas y miembros del American Society/Council of the Americas para convencerlos de que Colombia es buena paga. ¡Qué le vamos a hacer!

Y ya se sabe que la aprobación del proyecto de reforma tributaria que se tramita en el Congreso, al no contribuir a reducir el déficit estructural que acusan las finanzas del Gobierno nacional, limitándose sólo a cuadrar caja para asegurar el financiamiento de los programas de transferencias monetarias condicionadas y no condicionadas, así como la protección del empleo, ampliados para enfrentar los estragos de la pandemia, no satisface las expectativas de las calificadoras de riego. 

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Como lo ha sostenido el Ministro de Hacienda José Manuel Restrepo, “los esfuerzos adicionales serían responsabilidad del siguiente Gobierno”. Con la aprobación del proyecto de reforma tributaria 2.0, entonces, el Congreso de la República y el Gobierno simple y llanamente están pateando la bola para adelante. Como suele decir el campesino en aprietos para ponerse a salvo, ¡quien venga detrás que arree!

Una de las calificadoras, Fitch, cree que será necesario un aumento permanente de los ingresos fiscales para estabilizar y comenzar a reducir la carga de la deuda pública. Una reforma tributaria creíble también anclaría las expectativas fiscales a mediano plazo, respaldando la credibilidad de las políticas y reduciendo la vulnerabilidad a los shocks. Y eso es justamente lo que no es dable esperar de la reforma que se tramita. La experiencia del año 1999, cuando se perdió la calificación inversionista y sólo se recobró doce años después, en 2011, no llama al optimismo de su pronta recuperación y menos con embarradas como la que motiva esta nota.

En fin, volvimos a los tiempos que creíamos superados de la Junta Monetaria, justo cuando estamos conmemorando los 30 años de vigencia de la Constitución de 1991, desandando sus pasos. ¡Qué diría el cófrade, Alfonso Palacio Rudas, quien, como se sabe, no tragaba entero y, como delegado de la Constituyente, no disimuló su satisfacción de sólo pensar que “por fin en la Constitución se va a enterrar el leviatán, se va a enterrar ese monstruo que es la Junta Monetaria”, ahora que, por cuenta de la dinámica de la política, se vuelve a las andadas. 

Como es bien sabido, la Constituyente elevó a rango constitucional la existencia y el funcionamiento del Banco de la Repúblicca, a diferencia de la Junta Monetaria que estaba amparada en la Ley. Mediante el artículo 371 de la Carta, se consagró su autonomía administrativapatrimonial y técnica, se dispuso la integración de su junta directiva en el 372, reglamentada por el artículo Ley 31 de 1992, al tiempo que asignó como objetivo fundamental en su artículo 373 velar por el mantenimiento de la capacidad adquisitiva de la moneda, sin dejar de lado, como lo determinó la Corte Constitucional, a través de su Sentencia C – 481 de 1999, el crecimiento de la economía y la generación de empleo. Todo este andamiaje y la institución misma del Banco central están en grave predicamento en este momento con el curso que han tomado los acontecimientos. 

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*Amylkar Acosta, ex Ministro de Minas y Energía, ex Director de la Federación Nacional de Departamentos, Miembro de Número de la Asociación Colombiana de Ciencias Económicas, @amylkaracosta

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